葬儀の歴史 後編(近代~現代)

明治維新を境に、葬儀スタイルも大きく変化を遂げます。それまでは身分制度があったため、奢侈(しゃし=ぜいたく)を嫌う行政権力に支配されていました。しかし、葬儀を大きくしたいという民衆の想いは残りました。その後を見てみましょう!

【近代~(火葬)】
キリシタン取り締まりを目的としていた幕府が制定した寺請制度でしたが、様々な戸籍の管理をすることとなった寺院への寄進や布施が民衆から批判の的となり、明治維新と共に『神仏分離令』が出され、たくさんの寺院が破壊されました。そして、明治4年には戸籍法が改正され寺請制度はなくなりましたが、強い基盤を持つ檀家制度は生き続けます。

しかしながら、政府が出した火葬禁止の布告のため、仏教的である火葬は都市部を除いてはそれほど行われていませんでした。そうなるとまた火葬寺が『火葬便益論』をだし、土葬だと移動できないことや土地が足りなくなることを理由に、火葬がよいことをうたいます。それにより政府は2年後には火葬禁止令を撤回し、許可条件を示して火葬を進めるようになりました。ただ、火葬 は高額な葬法でしたので、火葬場での荼毘は貴族や武士階級のもので、 庶民は野焼きが中心だったようです。

【近代~(葬儀)】
江戸時代にあった士農工商の身分制度が取り払われると、葬儀は一変します。それまでは、夜にひっそり葬列が組まれていたものが、日中に大名行列 のような葬列となったのです。輿(こし)に寝棺(ねかんと呼ばれる今のスタイルの棺)を入れ、花車(生花などを挿したもの)、位牌の輿香炉の輿など様々な葬具が出現し、貸し葬具屋が誕生します。地域の人に食事を配るという租供養もこのころから大型化した習慣です。また、列に欠かせない人夫も必要でした。棺として使われる桶などを製作する桶屋は、江戸時代後期に出現しますが、この時代の葬列の肥大化が、葬儀を生業とする様々な起源になったと考えられています。『風(風邪) が吹けば桶屋がもうかる』とはそういう意味だったのでしょうか?(諸説ありますが・・)

【現代~(葬儀)】
ep10_01大正時代になると、交通の妨げとなる大型葬列に対してのバッシングが 強まり、現在の告別式にスタイルを変え、『野辺の送り』である葬列を霊柩車に変えていきました。そして、告別式で登場したのが『祭壇』です。

それまでは、現在の枕飾り(生花、造花、供物が置ける程度のもの)で した。戦時下になると、細々と残っていた葬列もなくなり、霊柩車の燃料や葬具の供給が困難になり、葬儀どころではなくなります。しかしその後、日本経済が復興してくると、葬具屋は地方特有の葬具ではなく、 全国どこでも使えるような祭壇などの葬具の統一化を図っていきます。
このころ『葬儀=祭壇』という図式が成立していくのです。しかし、まだ貧富の格差が大きかった中で、香典の自粛や制限があったのはやむを得ないことでしょう。そんな社会情勢を反映してか 、横須賀にある西村葬儀社が最初に互助会制度を開始しました。様々な消費者トラブルも多かったようですが、最初に葬儀費用のシステム化に成功した一つの例とはいえるでしょうか。それまで葬儀の運営は地方自
治体が中心でしたが、核家族化の進展により、葬祭業者が運営までを行 うようになりました。家族構成の変化や、車社会化などもあり、それまでの自宅やお寺での葬儀から、火葬場併設の斎場での葬儀に変わり、葬祭業者はよりきめ細かいサービスが求められるようになっていったのです。バブル崩壊後、葬儀はさらに小型化、密葬化していきます。その人らしい葬儀への関心が高まり、今では『お別れ会』方式の葬儀など多様化が進んでいます。

~日本史年表~
1665年   寺請制度始まる
1868年   明治維新
1887年~1897年  葬列の肥大化
1903年   葬列廃止進む
1915年頃  霊柩車使用
1948年  互助会誕生
1953年  祭壇製造増加
1995年  葬儀小型化進む
2000年  火葬率99%(世界一)